Finansielle giganter kan ha en sentral rolle for klimastabilitet

Finansinstitusjoner, som banker og pensjonskasser, har en sentral rolle å spille i arbeidet for å unngå farlige klimaendringer. Og det handler ikke bare om å omdirigere investeringer til fornybar energi og kullkraftvirksomheter, men også for å styrke motstanden og stabiliteten til den brasilianske Amazon og borealskogen i Russland og Canada, to kjente «tipping-elementer» i jordsystemet. Slike tipping elementer har også blitt referert til som «Sleeping Giants», fordi de en gang «vekket» kan ha svingete virkninger på det globale klimaet ved å bli store emittere av karbondioksid, i motsetning til lagring av karbon i jord og vegetasjon.

Dette er meldingen til en ny studie publisert i det siste utgaven av Global Environmental Change.

«I motsetning til standard tilnærminger i grønn økonomi, utarbeider vi hvordan finansielle aktører knytter seg til økonomiske aktiviteter som endrer store økosystemer av avgjørende betydning for å stabilisere planets klima,» forklarer forfatteren Victor Galaz, nestleder i Stockholm Resilience Center på Stockholms Universitet.

Artikkelen er basert på en studie utført av et team av forskere fra Global Economic Dynamics og Biosphere Programmet (GEDB) ved Det Kongelige svenske akademiske vitenskap, Stockholm Resilience Center ved Stockholms Universitet, Australian National University og Groningen i Nederland.

«Vår forskning gir oss mulighet til å identifisere et lite sett av internasjonale finansielle aktører som kan påvirke klimastabiliteten gjennom sitt eierskap av aksjer i økonomiske sektorer som endrer både Amazonas regnskog og boreale skoger, sier medforfatter Beatrice Crona, administrerende direktør for GEDB og forsker ved Stockholms Resilience Center.

Disse finansinstitusjonene betegnes «Financial Giants» i den nye studien som også undersøker hvordan incentiver og disincentives for tiden påvirker deres potensial for å styrke eller undergrave stabiliteten i klimaet.

«Studien er den første i sitt slag å knytte data om globale investorer og vitenskapen om tippepunkter i jordsystemet,» sier medforfatter Will Steffen fra Australian National University i Canberra.

Investorens sentrale rolle

I de siste tiårene har forskere begynt å bruke begrepet «tipping elements» eller «Sleeping Giants» for å beskrive et begrenset antall biomer og prosesser på planeten som er svært viktig for å opprettholde global klimastabilitet. Disse biomer og prosesser kan forandre seg raskt når menneskets trykk når et kritisk nivå. Den nye studien tydeliggjør sammenhengen mellom aksjeeierskap, globale institusjonelle investorer og to av disse tipping-elementene: Amazonas regnskog og boreal skogene i Russland og Canada.

«Vi fokuserer på disse skogkledde områdene fordi de representerer tipping elementer som er svært utsatt for tipping i de neste tiårene, og hvor finanssektoren spiller en avgjørende rolle,» forklarer Victor Galaz.

Dette innebærer at det finansielle systemet kan gi en viktig spak for å sikre stabiliteten til disse tipping-elementene på kort sikt og på lang sikt.

Studien konkluderer med at Amazonas regnskog, boreal skog og andre tipping elementer er nå systemiske farer for det globale finansielle systemet. Hvis den interne dynamikken i disse store regionene endres, og fører til utslipp av store mengder karbon i atmosfæren fra jord og vegetasjon, vil stabilisering av klimaet i fremtiden bli betydelig vanskeligere, noe som igjen påvirker finansiell stabilitet.

En håndfull aksjeeiere

Som undersøkelsen viser, er det allerede i dag finansielle investeringer som bidrar til økonomiske aktiviteter som driver noen sovende jenter mot sine tipping points. For eksempel gir investorer kapital til, eller eier aksjer i, selskaper som produserer soya, biff, tømmer og andre varer som krever omfattende avskoging og skogforringelse.

Forfatterne finner at en rekke aksjeeiere eier betydelige aksjer på tvers av de største selskapene i de viktigste sektorene. Den totale beholdningen av disse investorene når over 10% terskelen i tre av åtte selskaper i Amazonas, fem av seksten i kanadiske boreal skoger, og tre av fem i russiske boreal skoger, skriver de.

Disse institusjonelle investorene med en global rekkevidde kalles «Financial Giants» av forfatterne fordi de har en flott, men urealisert kraft for å påvirke motstanden til flere av planetens sovende giganter.

«Investorer har flere midler til rådighet for å påvirke selskapene i porteføljen: De kan kreve eksplisitte mål som skal oppfylles for gjenbosetting og rehabilitering, samt beskyttelse og forbedring av biologisk mangfold. De kan også troverdig true å avhende fra selskapene dersom interesser og målsettinger vil være for langt fra hverandre. Dette kan påvirke kostnaden for egenkapitalen for de solgte firmaene, i tillegg til omdømme, sier Bert Scholtens fra

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *